Year of Intensive Language Learning, A Special Program to Rocket Hungarian Students’ Foreign Language Proficiency: A Success Story?

Open access

Summary

Hungary has witnessed several major attempts to improve the foreign language proficiency of students in primary and secondary school education since the political changes of the 1990s, as both international and national surveys reflect a dramatically low ratio of Hungarian population that self-reports to communicate in any foreign language at any level. Among other initiatives, a major one to boost students’ foreign language competence has been the Year of Intensive Language Learning (YILL), introduced in 2004, which allows secondary schools to integrate an extra school year when the majority of the contact hours are devoted to foreign languages. The major objectives of YILL are as follows: 1) to offer a state-financed and school-based alternative to the widely spread profit-oriented private language tuition; thus 2) granting access to intensive language learning and 3) enhancing equal opportunities; and as a result of the supporting measures, 4) to improve school language education in general. YILL is exemplary in its being monitored from the launch of the first classes to the end of their five-year studies, involving three large-scale, mixed-method surveys and numerous smaller studies. Despite all the measures to assist the planning and the implementation, however, the program does not appear to be an obvious success. The paper introduces the background, reviews and synthesizes the related studies and surveys in order to evaluate the program, and argues that with more considerate planning, the YILL ‘hungaricum’ would yield significantly more benefits.

If the inline PDF is not rendering correctly, you can download the PDF file here.

  • Balázs É. (2007). Stratégiától a kistérségi együttműködésekig [From strategies to cooperation of subregions]. In I. Vágó (Ed.) Fókuszban a nyelvtanulás (pp. 9–42). Budapest Hungary: Oktatáskutató és Fejlesztő Intézet.

  • Council of Europe. (2011). Common European Framework of Reference for Languages: Learning Teaching Assessment. Strasbourg: Author. Retrieved from http://www.coe.int/t/dg4/linguistic/source/framework_en.pdf.

  • Csapó B. (2001). A nyelvtanulást és a nyelvtudást befolyásoló tényezők [Factors Influencing Language Learning andP]. Iskolakultúra 8 25–35. Retrieved from http://www.edu.u-szeged.hu/~csapo/publ/idnyelv.pdf

  • Dombi J. Nikolov M. & Turányi Zs. (2009). It was a very pleasant experience’: Language teachers’ views on the year of intensive language learning programme. In R. Lugossy J. Horváth & M. Nikolov (Eds.) UPRT 2009: Empirical Studies in English Applied Linguistics (pp. 47–64). Retrieved from http://mek.oszk.hu/10000/10042/10042.pdf#page=53.

  • European Commission. (2012). Europeans and their Languages. Brussels: Eurobarometer. Retrieved from http://ec.europa.eu/public_opinion/archives/ebs/ebs_386_en.pdf.

  • European Commission. (2012). Key Data on Teaching Languages at School in Europe2012 Edition. Retrieved from http://eacea.ec.europa.eu/education/eurydice./documents/key_data_series/143EN.pdf.

  • Fehérvári A. (2008). Esélyegyenlőség a nyelvi előkészítő évfolyamokon [Equal Opportunities in YILL]. Új Pedagógiai Szemle 58(2) 30–50.

  • Fehérvári A. (2009a). Kik a nyelvi előkészítő képzés nyertesei [Who are the Beneficiaries of YILL]? Iskolakultúra 9 62–71.

  • Fehérvári A. (2009b). Intenzív felzárkózás? A nyelvi előkészítő program vizsgálata [Intensive Catching-Up? Investigating YILL]. Iskolakultúra 12 3–17.

  • Fekete H. Major É. & Nikolov M. (Eds.) (1999). English language education in Hungary: A baseline study. Budapest Hungary: The British Council.

  • Halász G. & Lannert J. (Eds.) (2000; 2003; 2006). Jelentés a magyar közoktatásról [Report on Hungarian School Education]. Budapest Hungary: Országos Közoktatási Intézet.

  • Hódi Á. Nikolov M. & Pathó I. (2009). Emic perspectives on students’ year of intensive language learning experiences. In R. Lugossy J. Horváth & M. Nikolov (Eds.) UPRT 2009: Empirical Studies in English Applied Linguistics (pp. 39–46). Pécs: Lingua Franca Csoport. Retrieved from http://books.google.hu/books?printsec=frontcover&id=FrHa6qd1F-0C#v=onepage&q&f=false.

  • Horváth-Magyar V. (2010). Research on the YILL programme in the 2009/2010 school year. In Lehmann M. R. Lugossy & J. Horváth (Eds.) UPRT 2010: Empirical Studies in English Applied Linguistics (pp. 91-103). Pécs: Lingua Franca Csoport. Retrieved from http://www.google.hu/books?hl=hu&lr=&id=PGBPgp_tS6oC&oi=fnd&pg=PA92&dq=nyelvi+el%C5%91k%C3%A9sz%C3%ADt%C5%91+%C3%A9vfolyam&ots=dtl_sRgQWH&sig=Ui71WKekTVBcZ6HBhj1i0gSNlOg&redir_esc=y#v=onepage&q=nyelvi%20el%C5%91k%C3%A9sz%C3%ADt%C5%91%20%C3%A9vfolyam&f=false.

  • Hyland K. & Wong L. L. C. (Eds.) (2013). Innovation and shange in English language education. London UK: Routledge.

  • Imre A. (2000). Idegennyelv-oktatás a 90-es években [Language Education in the 1990s]. Educatio 4 701–616.

  • Kennedy C. (2013). Models of change and innovation. In K. Hyland & L. L. C. Wong (Eds.) Innovation and Change in English Language Education (pp. 13–27). London UK: Routledge.

  • Lukács Zs. (2001). Foreign language teaching in present-day Hungary: An EU perspective. Retrieved from http://ludens.elte.hu/~deal/pages/novelty/htm2/vol91/lukacs.html.

  • Medgyes P. (2005). World – language: Foreign language policy in Hungary. In P. Bruthiaux D. Atkinson W. G. Eggington W. Grabe & V. Ramanathan (Eds.) Directions in Applied Linguistics: Essays in Honor of Robert B. Kaplan (pp. 264–278). Clevedon: Multilingual Matters.

  • Medgyes P. (2011). Aranykor. Nyelvoktatásunk két évtizede 1989–2009 [Golden age. Two Decades in Our Language Education: 1989–2009]. Budapest: Nemzeti Tankönyvkiadó.

  • Medgyes P. & Miklósy K. (2000). The language situation in Hungary. Current Issues in Language Planning 1(2) 148–243.

  • Medgyes P. & Nikolov M. (2000). Curriculum development in foreign language education: The interface between political and professional decisions. In R. B. Kaplan (Ed.) The Oxford Handbook of Applied Linguistics (pp. 263–274). Oxford UK: Oxford University Press.

  • Medgyes P. & Öveges E. (2004). Paved with good intentions: Foreign language policy in Hungary. In C. Dobos Á. Kis Y. Lengyel G. Székely & S. Tóth (Eds.) Mindent fordítunk és mindenki fordít - Értékek teremtése és közvetítése a nyelvészetben (pp. 279–290).

  • Menyhei Zs. (2010). Teachers’ and students’ views on the year of intensive language learning. In Lehmann M. R. Lugossy & J. Horváth (Eds.) UPRT 2010: Empirical Studies in English Applied Linguistics (pp. 77–90). Pécs: Lingua Franca Csoport. Retrieved from http://www.google.hu/books?hl=hu&lr=&id=PGBPgp_tS6oC&oi=fnd&pg=PA92&dq=nyelvi+el%C5%91k%C3%A9sz%C3%ADt%C5%91+%C3%A9vfolyam&ots=dtl_sRgQWH&sig=Ui71WKekTVBcZ6HBhj1i0gSNlOg&redir_esc=y#v=onepage&q=nyelvi%20el%C5%91k%C3%A9sz%C3%ADt%C5%91%20%C3%A9vfolyam&f=false.

  • Morvai E. Ottó I. & Öveges E. (2009). Idegennyelv-oktatás az általános iskolák 1–3. Évfolyamán [Language Education in Grades 1–3]. Retrieved from http://www.nefmi.gov.hu/nemzetkozi-kapcsolatok/aktualis/idegennyelv-oktatas.

  • Nikolov M. (2001). Minőségi nyelvoktatás – a nyelvek európai évében [Quality Language Teaching in the European Year of Languages]. Iskolakultúra 8 3–11. Retrieved from http://www.iskolakultura.hu/ikultura-folyoirat/documents/2001/8/tanulm2001-8.pdf.

  • Nikolov M. (2006). Kihívások és eredmények a nyelvtanulásban és nyelvtanításban a NYEK évfolyamon [Challenges and Results in YILL Language Education]. Paper presented at Tempus conference Budapest Hungary.

  • Nikolov M. Ottó I. & Öveges E. (2005a). Jelentés a nyelvi előkészítő évfolyamos tanulók körében a 2004/2005. tanév őszi félévében elvégzett felmérésről angol és német nyelvből [Report on the 2004-2005 autumn survey on YILL]. Retrieved from http://www.om.hu/letolt/vilagnyelv/om_nyek_jelentes_2004_osz.pdf.

  • Nikolov M. Ottó I. & Öveges E. (2005b). Jelentés a nyelvi előkészítő évfolyamos tanulók körében a 2004/2005. tanév tavaszi félévében elvégzett felmérésről angol és német nyelvből [Report on the 2004-2005 spring survey on YILL]. Retrieved from http://www.nefmi.gov.hu/nemzetkozi-kapcsolatok/archivum/jelentes-nyelvi-090803-2.

  • Nikolov M. & Öveges E. (2006). Jelentés a nyelvi előkészítő évfolyamot indító iskolák vezetői nyelvtanárai és tanulói körében 2006 tavaszán végzett felmérésről 2006 [Report on the 2006 spring survey on YILL: Perceptions of School Principals Language Teachers and Students]. Retrieved from http://www.nefmi.gov.hu/nemzetkozi-kapcsolatok/archivum/jelentes-nyelvi-090803.

  • Nikolov M. Ottó I. & Öveges E. (2009). A nyelvi előkészítő évfolyam értékelése 2004/2005-2008/2009 [YILL and Its Evaluation]. Retrieved from http://www.nefmi.gov.hu/nemzetkozi-kapcsolatok/aktualis/nyelvi-elokeszito.

  • Nikolov M. Ottó I. & Öveges E. (2012). A nyelvi előkészítő évfolyam (NYEK) és annak értékelése [YILL and its evaluation]. Retrieved from tamop311.ofi.hu/download.php?docID=4732.

  • Öveges E. (2007). The role language proficiency exams play in the year of intensive language learning. In Horváth J. & Nikolov M. (Eds.) UPRT 2007 Empirical Studies in English Applied Linguistics (pp. 19–33). Retrieved from http://mek.oszk.hu/07500/07557/.

  • Petneki K. (2009). Az idegen nyelvek oktatása az ezredfordulón [Teaching Foreign Languages at the Turn of the Century]. Szeged Hungary: JATE-Pressz.

  • Rogers E. M. (2003). Diffusion of innovations. New York: Free Press.

  • Szénay M. (2005). Az idegennyelv-ismeret. Jelentés az országos nyelvtudás-felmérés kvantitatív szakaszáról [Language Proficiency: Report on the Quantitative Phase of a National Survey]. Budapest: Nemzeti Felnőttképzési Intézet. Retrieved from https://www.nive.hu/Downloads/Szakkepzesi...kutatasok/DL.php?f.

  • Terestyéni T. (2000). Az idegennyelv-tudás alakulása Magyarországon a kilencvenes években [Language Proficiency in Hungary in the 1990s]. Educatio 4 651–667.

  • Vágó I. (1999). Az élő idegen nyelvek oktatása – Egy modernizációs sikertörténet [Teaching Modern Languages: A Modernisation Success Story]. In I Vágó (Ed.) Tartalmi változások a közoktatásban a 90-es években (pp. 135–173). Budapest Hungary: Okker Kiadó.

  • Vágó I. (2000). Az idegennyelv-oktatás fő tendenciái a 80-as és 90-es években [Major Tendencies in Language Teaching in the 1980s and 1990s]. Educatio 4 668–690.

  • Vágó I. (Ed.) (2007). Fókuszban a nyelvtanulás [Language Learning in Focus]. Budapest Hungary: Oktatáskutató és Fejlesztő Intézet.

  • Világ – Nyelv: Az Oktatási Minisztérium stratégiája az idegennyelv-tudás fejlesztéséhez [The Strategy of the Ministry of Education to Develop Foreign Language Proficiency] (2003). Modern Nyelvoktatás 9(1) 3–13.

  • Waters A. (2009). Managing innovation in English language education. Language Teaching 42(4) 421–458.

  • Waters A. & Vilches M. L. C. (2013). The management of change. In K. Hyland & L. L. C. Wong (Eds.) Innovation and Change in English Language Education (pp. 58–72). London: Routledge.

Search
Journal information
Metrics
All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 0 0 0
Full Text Views 284 140 2
PDF Downloads 135 74 2