Resisting Gender Recognition in Poland: A Process of Social Exclusion


This paper demonstrates that in Poland, a democratic state emphasizing the rule of law and equality under the law, we are dealing with the phenomenon of social (through legal) exclusion of transgender citizens. The paper presents the draft Act on Gender Recognition vetoed by the President of the Republic of Poland and the controversy associated with this fact. In addition, the consequences of the current legal status of transgender people in Poland, such as chronic and humiliating court proceedings and limited access to the health care system, have been identified. The paper attempts to demonstrate the indispensability of legislation in the field of gender recognition for the dignified, equitable social functioning of people with mental and biological gender incompatibility.

If the inline PDF is not rendering correctly, you can download the PDF file here.

  • Act on Health Care Services (Ustawa z dnia 27 sierpnia 2004 r. o ś wiadczeniach opieki zdrowotnej Dz. U. 2004, nr 210, poz. 2135).

  • Aveyard H. (2010), Doing a literature review in health and social care: A practical guide (2nd ed.). Berkshire, Great Britain: Open University Press.

  • Ayoub P. M. (2016), When States Come Out: Europe's Sexual Minorities and the Politics of Visibility. Cambridge: Cambridge University Press.

  • Council of Europe, Committee of Ministers (2010) Standards for legal gender recognition. Available at: [Accessed on: 10.07.2016].

  • Currah P. and Minter S. (2000), ‘Unprincipled Exclusions: The Struggle to Achieve Judicial and Legislative Equality for Transgender People’, William and Mary Journal of Women and the Law 7(1): 37 — 59.

  • Dulko S., Filar M. and Imieliński K. (2001), Transpozycje płci. Transseksualizm i inne zaburzenia identyfikacji płciowej. Warszawa: ARC-EN-CIEL.

  • Dynarski W., Grodzka A. and Podobińska L. (2010), Tożsamość płciowa — zagadnienia medyczne, społeczne i prawne, in A. Śledzińska-Simon (ed.) Prawa osó b transseksualnych, rozwią zania modelowe a sytuacja w Polsce. Warszawa: Wolters Kluwer Polska SA, pp. 21–38.

  • European Union Agency for Fundamental Rights (2015) The fundamental rights situation of intersex people, FRA Focus 4. Available at: fra-2015-focus-04-intersex-2.pdf [Accessed on: 13.05.2016].

  • Filar M. (1996), ‘Transseksualizm jako problem prawny’, Przegląd Sądowy 1: 73 — 82.

  • Greenberg J.A. (1999), ‘Defining Male and Female: Intersexuality and the Collision Between Law and Biology, Arizona Law Review 41(2): 265–327.

  • Grodzka A. and Podobińska L. (2012), Sytuacja osó b transpłciowych w Polsce, in: A. Kłonkowska (ed.) Transpłciowość— Androgynia. Studia o przekraczaniu płci. Gdańsk: Univeristy of Gdańsk, pp. 199–210.

  • Helsinki Foundation for Human Rights, HFHR’s statement regarding the Polish President’s veto against the Sex Reassignment, Available at: [Accessed on: 18.02.2017].

  • Johnson C.V., Mimiaga M.J. and Bradford J. (2008), ‘Health Care Issues Among Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, and Intersex (LGBTI) Populations in the United States: Introduction’, Journal of Homosexuality 54(3): 213–224.

  • Khan L. (2011), ‘Transgender Health at the Crossroads: Legal Norms, Insurance Markets, and the Threat of Healthcare Reform’, Yale Journal of Health Policy, Law, and Ethics. 11(2): 376–418.

  • Köhler R. (2013), ‘Legal Gender Recognition in Europe. Toolkit, Transgender Europe’, Available at: [Accessed on: 11.12.2016].

  • Lipski J. (2014), ‘Uwagi dotyczą ce poselskiego projektu ustawy o uzgodnieniu płci na tle orzecznictwa Są du Najwyż szego oraz poglą dó w doktryny’, Zeszyty prawnicze, 3(43): 28–64.

  • Makarewicz-Marcinkiewicz A. (2015), ‘Ekskluzja społeczna — zjawisko społeczne czy temat zastępczy?’, Wrocławskie Studia Politologiczne, 18: 149–159.

  • Majdzińska K. (2010), ‘Wykluczenie prawne jako fakt społeczny’, in A. Grzędzińska, K. Majdzińska, A. Sulowska (eds) Ubóstwo i wykluczenie społeczne. Wymiar ekonomiczny, społeczny i polityczny. Warszawa: Bramasole Public Relations & Publishing House.

  • Matczuk J. (2012), ‘Osoby transseksualne w procesie zmiany płci — wybrane zagadnienia prawne; in: A. Kłonkowska (ed.) Transpłciowość— Androgynia. Studia o przekraczaniu płci, red. Gdań sk: University of Gdańsk, pp. 163–198.

  • Peace R. (1999), Surface Tension: Place/Poverty/Policy — from “Poverty” to Social Exclusion: Implications of Discursive Shifts in European Union Poverty Policy 1975–1999, PhD thesis, University of Waikato, Hamilton, New Zeland.

  • Polish Press Agency (2015) Chancellery of the President of Poland, Justification of the President's veto to the project of Act on Gender Rocognition: The Act on Gender Recognition may lead to the destabilization of the social norms (Ustawa o uzgodnieniu płci może prowadzić do destabilizacji norm społecznych). Gazeta Prawna, 5 October, Available at:,uzasadnienie-do-weta-prezydenta-ustawa-o-uzgodnieniu-plci-moze-prowadzic-do-destabilizacji-norm-spolecznych.html [Accessed on: 19.12.2016].

  • Sejm of the Republic of Poland, 2013 Druk sejmowy (Sejm Paper) No 1469/VII. Available at: [Accessed on: 10.12.2016].

  • Sejm of the Republic of Poland, 2015 Text of the act of gender recognition finally established after consideration of Senate amendments. Available at:$file/1469_u.pdf [Accessed on: 15.11.2016].

  • UNDP (2012) Global Commission on HIV and the Law: risks, rights and health. New York. Available at: [Accessed on: 11.01.2017].

  • World Health Organisation (2016) International Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems 10th Revision, Available at: [Accessed on: 16.03.2017].

Journal + Issues