Popular Religion in the Periphery. Church Attendance in 17th Century Eastern Finland

Open access

Abstract

On the fringes of post-Reformation Europe, church and state authorities faced problems in enforcing church attendance. In the Swedish kingdom, religious uniformity was seen as vital for the success of the state after the Lutheran confession had been established, and absences from church were punishable by law. The seventeenth century saw significant tightening of legislation relating to church absences and other breaches of the Sabbath, and severe punishments were introduced. Despite considerable deterrents, it was sometimes difficult to control local inhabitants: absence cases were regularly brought before the local courts in Eastern Finland, where authorities were hampered by a combination of geographical distance and a highly mobile population. In this article, popular church-going practices are studied with an approach inspired by historical anthropology. In popular practice church attendance was required only on the most important holy days of the year, whereas on Sundays and prayer days, work or leisure were considered socially acceptable pursuits. Explanations of nonattendance should not only make reference to trying conditions: in certain situations people would travel long distances to church, despite the obvious difficulties they faced. Popular religious traditions and old conceptions of sacred time also affected behaviour among peasants. The great holy days of the year formed a ritual cycle, the aim of which was the maintenance of good relations with the supernatural. For the success of oneself and one’s household, it was more important to follow the norms of popular culture than the orders of the authorities.

Aronsson P (1992) Bönder gör politik: Det lokala självstyret som social arena i tre smålandssocknar, 1680-1850. Lund: Lund University Press.

Douglas M (2000 [1966]) Puhtaus ja vaara: ritualistisen rajanvedon analyysi. Tampere: Vastapaino.

Eilola J (2003) Rajapinnoilla: sallitun ja kielletyn määritteleminen 1600-luvun jälkipuoliskon noituus- ja taikuustapauksissa. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Eliade M (2003 [1957]) Pyhä ja profaani. Helsinki: Loki-Kirjat.

Forssberg AM (2005) Att hålla folket på gott humör: Informationsspridning, krigspropaganda och mobilisering i Sverige 1655-1680. Stockholm: Stockholms universitet.

Grell OP (2002) Scandinavia. In Pettegree A (ed) The Reformation World. London and New York, NY: Routledge, pp. 257-276.

Gustafsson H (2000) Gamla riken, nya stater: Statsbildning, politisk kultur och identiteter under Kalmarunionens upplösningsskede 1512-1541. Stockholm: Atlantis.

Jutikkala E (1958) Suomen talonpojan historia. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Juva M (1955) Varsinais-Suomen seurakuntaelämä puhdasoppisuuden hallitsemina vuosisatoina. Varsinais-Suomen historia VII: 3-4. Turku: Varsinais-Suomen historiantutkimusyhdistys ry.

Hiekkanen M (2007) Suomen keskiajan kivikirkot. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Karonen P (2008) Reformaatio Ruotsin politiikassa. In Salminen J (ed) Reformaatio: henkilökuvia ja tutkimussuuntia. Helsinki: Suomen teologinen kirjallisuusseura, Suomen kirkkohistoriallinen seura, pp. 47-61.

Karonen P (2014 [1999]), Pohjoinen suurvalta: Ruotsi ja Suomi 1521-1809. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Kuha M (2012) ‘Jumalan sanan ylenkatsojat’: rahvaan kirkossakäynti Savossa vuosina 1660-1710. J@rgonia 10(19): 1-18. See http://urn.fi/URN:NBN:fi:jyu-201203211473.

Laasonen P (1967) Pohjois-Karjalan luterilainen kirkollinen kansankulttuuri Ruotsin vallan aikana. Helsinki: Suomen kirkkohistoriallinen seura.

Lehtinen E (1961) Hallituksen yhtenäistämispolitiikka Suomessa 1600-luvulla (1600-n. 1680). Helsinki: Suomen Historiallinen Seura.

Lempiäinen P (1967) Piispan- ja rovastintarkastukset Suomessa ennen isoavihaa. Helsinki: Suomen kirkkohistoriallinen seura.

Laine EM (1995) Papisto ja yhteiskunta Suomessa 1600-luvulla. Historiallinen arkisto 105: 131-177.

Laine EM and Laine T (2010) Kirkollinen kansanopetus. In Hanska J and Vainio- Korhonen K (eds) Huoneentaulun maailma: kasvatus ja koulutus Suomessa keskiajalta 1860-luvulle. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Malmstedt G (1994) Helgdagsreduktionen: Övergången från ett medeltida till ett modernt år i Sverige 1500-1800. Göteborg: [G. Malmstedt].

Malmstedt G (2002) Bondetro och kyrkoro: Religiös mentalitet i stormaktstidens Sverige. Lund: Nordic Academic Press.

Marsh C (1998) Popular Religion in Sixteenth-Century England. London: MacMillan.

McClendon MC (1999) A Moveable Feast: Saint George’s Day Celebrations and Religious Change in Early Modern England. Journal of British Studies 38(1): 1-27.

Östling PA (2002) Blåkulla, magi och trolldomsprocesser: En folkloristisk studie av folkliga trosföreställningar inom Svea Hovrätts jurisdiktion 1597-1720. Uppsala: Uppsala universitet.

Parvio M (1986) Vuoden 1571 kirkkojärjestyksestä vuoden 1686 karoliiniseen kirkkolakiin. In Hellemaa LI et al. (eds) Kircko-Laki ja Ordningi: näköispainos ja uudelleen ladottu laitos vuoden 1686 kirkkolain suomennoksesta. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Pirinen K (1982) Savon historia II: 1: Rajamaakunta asutusliikkeen aikakautena 1534-1617. Pieksämäki: Kustannuskiila.

Pirinen K (1991) Suomen kirkon historia 1. Keskiaika ja uskonpuhdistuksen aika. Porvoo: WSOY.

Saloheimo V (1990) Savon historia II: 2-Savo suurvallan valjaissa 1617-1721. Kuopio: Kustannuskiila.

Scribner RW (1987) Popular Culture and Popular Movements in Reformation Germany. London: Hambledon Press.

Scribner RW (1997) Reformation and Desacralisation: From Sacramental World to Moralised Universe. In Hsia R and Scribner RW (eds) Problems in the Historical Anthropology of Early Modern Europe. Wiesbaden: Harrassowitz.

Siikala AL (2008) Myytit, riitit ja tietäjän toimet. In Räsänen R (ed) Savo ja sen kansa. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Stark L (2002) Peasants, Pilgrims and Sacred Promises: Ritual and the Supernatural in Orthodox Karelian Folk Religion. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Strauss G (1975) Success and Failure in the German Reformation. Past & Present 67: 30-63.

Sundin J (1982) Kontroll, straff och försoning: kyrklig rättvisa på sockennivå före 1850. In Sundin J (ed) Kontroll och kontrollerade: formell och informell kontroll i ett historiskt perspektiv. Umeå: Historiska institutionen vid Umeå universitet.

Takala M (1993) Lex Dei-Lex Politica Dei: Lex Politica Dei -teos ja Kaarle IX:n lainsäädäntö. Helsinki: Suomen Kirkkohistoriallinen Seura, Suomen Historiallinen Seura.

Tamm D et al. (2000) The Law and Judicial System. In Österberg E and Sogner SB (eds) People Meet the Law: Control and Conflict-Handling in the Courts. The Nordic Countries in the Post-Reformation and Pre-industrial Period. Lund: Universitetsforlaget.

Vilkuna A (1956) Das Verhalten der Finnen in ‘Heiligen’ (Pyhä) Situationen. Helsinki: Suomalainen tiedeakatemia.

Vilkuna KHJ (2009) Neljä ruumista. Helsinki: Teos.

Vilkuna KHJ (2010) Katse menneisyyden ihmiseen: valta ja aineettomat elinolot 1500-1850. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.

Weikert M (2004) I sjukdom och nöd: Offerkyrkoseden i Sverige från 1600-tal till 1800- tal. Göteborg: Historiska institutionen, Göteborgs universitet.

Perichoresis

The Theological Journal of Emanuel University

Journal Information


CiteScore 2017: 0.05

SCImago Journal Rank (SJR) 2017: 0.138
Source Normalized Impact per Paper (SNIP) 2017: 0.159



Metrics

All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 0 0 0
Full Text Views 131 131 12
PDF Downloads 34 34 4