Should the Common Buzzard be hunted?

Open access


The Common Buzzard is a widespread and abundant raptor in Europe. Recently, game keepers have argued that the buzzard population has increased in Hungary and is threatening valuable small game species. Hunting of the buzzard has been prohibited since 1933, and since 1954 it has also been protected by law, in Hungary. Here we review scientific literature on recent population changes of the species, prey composition, and anatomical constraints of foraging. We show that according to the Common Bird Monitoring Program the breeding population remained stable in 1992-2012. Because of its anatomy and its hunting techniques it is not able to hunt efficiently for valuable small game. According to studies made with different methods in different parts of Europe in the last century, most of its prey species are small mammals. Therefore, the Common Buzzard population may help sustain rodent populations, thus providing essential ecosystem services for agriculture. Game species can also occur in the diet, however the proportion is negligible and buzzards usually acquire such prey as carcasses or handicapped individuals. We found no justification in favour of lifting the hunting ban of Common Buzzards in Hungary.

If the inline PDF is not rendering correctly, you can download the PDF file here.

  • Balogh L. & Varga Zs. 1983. Adatok a Sopron környéki egerészölyv- és héja-állomány ökológiájához [Data for the ecology of the Common Buzzard and the Goshawk population in the neighbourhood of Sopron]. - Tudományos Diákköri Dolgozat Sopron [nyomtatott anyag] (In Hungarian)

  • Barthos Gy. 1908. Néhány adat az egerészölyv táplálkozásához [Some data regarding the diet of the Common Buzzard]. - Aquila 15: 307-308. (In Hungarian)

  • Bereczky A. Sz. 2010. Adatok az egerészölyv költésés táplálkozásbiológiájához [Data on the breeding biology and the food of the Common Buzzard]. - Heliaca 8: 91-92. (In Hungarian with English Summary) Bessenyei I. 1917. Adatok a vörös vércse egerész ölyv és karvaly téli táplálkozásához [Data regarding the winter diet of Kestrel Common Buzzard and Sparrowhawk]. - Aquila 24: 278. (In Hungarian)

  • BirdLife International 2004. Birds in Europe: population estimates trends and conservation status. - Cambridge UK

  • Brown L. H. 1976. British birds of prey. - Bloomsbury Books London

  • Bustamante Díaz J. M. 1985. Alimentacíón del ratonero común (Buteo buteo L. 1758) en el norte de Es- paña [Food of the Buzzard (Buteo buteo L. 1758) in the north of Spain]. - Doñana Acta Vertebrata 12(1): 51-62. (In Spanish with English Summary)

  • Cramp S. & Simmons K. E. L. 1980. Birds of Europe the Middle East and North Africa - The birds of the Western Palearctic. - Oxford University Press

  • Czarnecki Z. & Foksowicz T. 1954. Obserwajce dotyczace skladu pokarmu myszolowa zwyczajnego (Buteo buteo L.) [Observations on the composition of the feed of Buzzard (Buteo buteo L.)]. - Ekologia Polska 2: 477-485. (In Polish with English Summary)

  • Dombrowski R. 1912. Die Vogelwelt Rumanien’s [The Birds of Romania]. - Bucharest (In German)

  • Drennan J. E. & Beier P. 2003. Forest structure and prey abundance in winter habitat of Northern Goshawks. - The Journal of Wildlife Management 67(1): 177-185.

  • Farkas D. 1977. A lucernabetakarítás hatása a mezeinyúlra és a fácánra [Effect of medick harvest on the Hare and the Pheasant]. - Nimród 17: 1-4. (In Hungarian)

  • Farkas D. 1980. Azodrin 40 WSC üzemi vadtoxikológiai vizsgálata kelésben levő napraforgóban és kukoricában [Game toxicological study of Azodrin 40 WSC in sunfl ower and corn during sprouting]. - Növényvédelem 16(11): 564-566. (In Hungarian)

  • Fenyősi L. 1994. Adatok az egerészölyv (Buteo buteo) táplálkozásához [Data regarding the diet of the Common Buzzard]. - Madártani Tájékoztató 1993-94. p. 17. (In Hungarian)

  • Forsman D. 2003. The raptors of Europe and the Middle East. - Christopher Helm London

  • Garzón Heydt J. 1974. Contribución al estudio del status alimentación y protección de las Falconiformes en Espana Central [Contribution to the study of the status food and protection of Falconiformes in Central Spain]. - Ardeola 19: 279-330. (In Spanish with English Summary)

  • Glutz von Blotzheim U. N. Bauer K. M. & Bezzel E. 1971. Handbuch der Vögel Mitteleuropas 4. [Handbook of the Middle-European Birds 4.]. - Akademische Verlagsgesellschaft Frankfurt am Main (In German)

  • Graham I. M. Redpath S. M. & Thirgood S. J.1995. The diet and breeding density of Common Buzzards Buteo buteo in relation to indices of prey abundance. - Bird Study 42(2): 165-173. doi:10.1080/00063659509477162

  • Greschik J. 1910. Hazai ragadozómadaraink gyomor- és köpettartalom vizsgálata [Bromatologic and pellet analyses of birds of prey]. - Aquila 17: 168-179. (In Hungarian)

  • Greschik J. 1924. Gyomor- és köpettartalom vizsgálatok [Bromatologic and pellet analyses]. - Aquila 30-31: 243-263. (In Hungarian)

  • Gubányi A. & Horváth Gy. 2007. Mezei pocok [Common Vole]. - In: Bihari Z. Csorba G. & Heltai M. (eds.) 2007. Magyarország emlőseinek atlasza [The atlas of Hungarian mammals]. - Kossuth Kiadó Budapest pp. 162-163. (In Hungarian)

  • Hadarics T. & Zalai T. (eds.) 2008. Nomenclator Avium Hungariae [An annotated list of the birds of Hungary]. - MME Budapest (In Hungarian with English Summary)

  • Haraszthy L. & Bagyura J. 1983. Ragadozómadár- védelem az elmúlt 100 évben [Protection of birds of prey in the last 100 years]. - Aquila 100: 105-225. (In Hungarian with English Summary)

  • Haraszthy L. & Ott J. 1984. Egerészölyv (Buteo buteo) állomány vizsgálata a Pilis hegység területén 1977-1981 között [Study on the Buzzard stock (Buteo buteo) in the area of the Mountain Pilis between 1977 and 1981]. - Puszta 10: 11-18. (In Hungarian with English Summary)

  • Haraszthy L. (ed.) 2000. Egerészölyv [Common Buzzard]. - In: Haraszthy L. 2000. Magyarország madarai [Birds in Hungary]. - Mezőgazda Kiadó Budapest

  • Joensen A. H. 1968. En undersogelse af ynglebestanden af Musvage pa Als 1962 pa 1963 [An investigation on the breeding population of the Buzzard (Buteo buteo) on the Island Als in 1962 and 1963]. - Dansk Ornitologisk Forening Tidsskrift 62: 17-31. (In Danish with English Summary)

  • Kalotás Zs. 1980. Eszi vagy nem eszi? [Does it eat or not?] - Nimród 20: 250-252. (In Hungarian)

  • Kalotás Zs. 1982. Adatok az egerészölyv (Buteo buteo) táplálkozásához [Data regarding the diet of the Common Buzzard (Buteo buteo)]. - Állattani Közlemények 69: 111-117. (In Hungarian)

  • Kalotás Zs. 1983. Az egerészölyvek (Buteo buteo) vadgazdálkodási szerepének vizsgálata apróvaddal dúsított vadászterületen [Study of the game management role of the Common Buzzard in a territory enriched with winged game]. - Puszta 10: 31-35. (In Hungarian with German Summary)

  • Kalotás Zs. 1985. Újabb adatok az egerészölyv (Buteo buteo) táplálkozásához [New data on the food of Common Buzzard (Buteo buteo)]. - Állattani Közlemények 69: 85-93. (In Hungarian with English Summary) Kenward R. E. Hall D. G Walls S. S. & Hodder K.H. 2001. Factors affecting predation by Buzzards Buteo buteo on released Pheasants Phasianus colchicus. - Journal of Applied Ecology 38: 813-822. doi:10.1046/j.1365-2664.2001.00636.x

  • Kostrzewa A. 2008. Nahrungswahl von Mäusebussard Buteo buteo und Habicht Accipiter gentilis - eine Metaanalyse rheinischer und europäischer Daten der letzten hundert Jahre [Food selection of Common Buzzards Buteo buteo and Goshawks Accipiter gentilis - a metaanalysis of data from Europe and Germany from the last one hundred years]. - Charadrius 44(1): 1-18. (In German with English Summary) Kostrzewa A. & Kostrzewa R. 1994. Population limitation in Buzzards Buteo buteo and Kestrels Falco tinnunculus: the different roles of habitat food and weather. - Raptor Conservation Today WWGBP Berlin pp. 39-48.

  • Kostrzewa R. & Kostrzewa A. 1991. Winter weather spring and summer density and subsequent breeding success of Eurasian Kestrels Common Buzzards and Northern Goshawks. - The Auk 108: 342-347.

  • Mañosa S. & Cordero P. J. 1992. Seasonal and sexual variation in the diet of the Common Buzzard in Northeastern Spain. - Journal of Raptor Research 26(4): 235-238.

  • Mebs T. 1964. Zur Biologie und Populationsdynamik des Mäusebussards (Buteo buteo) [About the biology and population dynamics of the Buzzard]. - Journale für Ornithologie 105: 247-306. (In German with English Summary)

  • Meier B. Stubbe M. & Fehlberg U. 2000. Untersuchungen zur Nahrungsökologie des Mäusebussards (Buteo buteo) im Geestbereich Schleswig- Holsteins [Investigations on feeding ecology of the the Common Buzzard (Buteo buteo) in the geest area of Schleswig-Holstein]. - Populationsökologie Greifvogel und Eulenarten 4: 223-232. (In German with English Summary)

  • Melde M. 1971. Der Mäusebussard [The Common Buzzard]. - Neue Brehm Bücherei Wittenberg Lutherstadt (In German)

  • Norberga U. M. 1995. Wing design and migratory flight. - Israel Journal of Zoology 41(3): 297-305. doi: 10.1080/00212210.1995.10688801

  • Nozdroviczky L. 1907. A Buteo buteo (L.) nyúlvadászata [Hare hunting of Buteo buteo (L.)]. - Aquila 14: 319. (In Hungarian)

  • Palaus Soler F. J. 1960 Notas ornitologicas del Noreste de España [Ornithologic notes of North east- Spain]. - Ardeola 6: 222-233.

  • Pannekoek J. & van Strien A. J. 2001. TRIM 3 Manual.Trends and indices for monitoring data. - Research paper no. 0102.

  • Pinowski J. & Ryszkovszki L. 1962. The Buzzard’s versatility as a predator. - British Birds 55: 470-475.

  • Reif V. Jungell S. Korpimaki E. Tornberg R. & Mykra S. 2004. Numerical response of Common Buzzards and predation rate of main and alternative prey under fluctuating food conditions. - Annales Zoologici Fennici 41: 599-607.

  • Rékási J. 1981. Adatok az egerészölyv táplálkozásához fi ókanevelés idején [Data regarding the diet of the Common Buzzard in breeding time]. - Madártani Tájékoztató jan-febr-márc. pp. 232-233. (In Hungarian) Rockenbauch D. 1975. Zwölfjahrige Untersuchungen zur Ökologie des Mäusebussards (Buteo buteo) auf der Schwabischen Alb [12-year’s study of the ecology of the buzzard in the Schwabische Alb]. - Journal für Ornithologie 116: 39-54. (In German) Rutz C. & Bijlsma R. G. 2006. Food-limitation in a generalist predator. - Proceedings of the Royal Society B 22 273(1597): 2069-2076. doi:10.1098/ rspb.2006.3507

  • Ryszkowski L. Goszczynski J. & Tuszkowski J.1973. Trophic relationship of the Common Vole in cultivated fi elds. - Acta Theriologica 18(7): 125-165.

  • Salaj J. 1972. Potrava myšiaka horného (Buteo buteo) z oblastí Lučenca a Šiah r. 1956-1961. [Food of the Common Buzzards in the region of Lucenec and Sahy in the years 1956-1961]. - Biológia 17: 537-542. (In Slovak with German Summary)

  • Sandberg R. 1992. European bird names. - Anser Suppliment 28 Lund Saurola P. Valkama J. & Velmala W. 2013. Suomen Rengastusatlas 1. [The Finnish Bird Ringing Atlas

  • 1.]. Luomus (In Finnish with English Summary)

  • Skoczen S. 1962. Age structure of skulls of the Mole Talpa europea Linnaeus 1758. from the food of the Buzzard (Buteo buteo L.). - Acta Theriologica 6(1): 1-9.

  • Sladek J. 1961. Príspevok k poznaniu potravnej ekológie myišiaka lesného Buteo buteo (L.) [Data for the knowledge of the Buzzard’s (Buteo buteo L.) food ecology]. - Zoologické Listy 10: 331-344. (In Slovak with German Summary)

  • Swann R. L. & Etheridge B. 1995. A compa rison of breeding success and prey of the Common Buzzard Buteo buteo in two areas of northern Scotland. - Bird Study 42(1): 37-43. doi:10.1080/ 00063659509477146

  • Szép T. & Nagy K. 2002. Mindennapi Madaraink Monitoringja (MMM) 1999-2000 [Hungarian Common Bird Monitoring Program (MMM) 1999-2000]. - MME/BirdLife Hungary Budapest (In Hungarian)

  • Szép T. Nagy K. Nagy Zs. & Halmos G. 2013. Population trends of common breeding and wintering birds in Hungary decline of long-distance migrant and farmland birds during 1999-2012. - Ornis Hungarica 20(2): 13-63.

  • Tarján T. 1939. Egérjárás és ragadozómadárgyülekezés [Mouse invasion and bird of prey assemblage]. - Aquila 42: 686. (In Hungarian)

  • Thiollay J. M. 1968. Régime alimentaire de nos rapaces: quelques analyses francaises [The diet of our birds of prey: some French analyses]. - Nos Oiseaux 29: 249-269. (In French)

  • Tóth L. 1995. A Békés megyei ragadozómadár állomány helyzete és változásai 1990-1995. [Situation and changes of the population of birds of prey in Békés county]. - MME Kiadvány p. 55.

  • Tóth L. 2009. Egerészölyv [Common Buzzard]. - In: Csörgő T. Karcza Zs. Halmos G. Magyar G. Gyurácz J. Szép T. Bankovics A. Schmidt A. & Schmidt E. (eds.) 2009. Magyar madárvonulási atlasz [Hungarian Bird Migration Atlas]. - Kossuth Kiadó Budapest pp. 221-224. (In Hungarian with English Summary)

  • Toufar J. 1958. Příspěvek k poznání potravy mladých kání lesních (Buteo buteo) podle zbytků koristi na hnízdec [For the knowledge of the food of the Common Buzzard nestlings]. - Sylvia 15: 67-76. (In Czech with German Summary)

  • Tubbs C. R. 1967. Population study of Buzzards in the New Forest during 1962-66. - British Birds 60(10): 381-395.

  • Uttendörfer O. 1952. Neue Ergebnisse über die Ernahrung der Greifvögel und Eulen [Newer results regarding the diet of birds of prey and owls]. - Eugen Ulmer Stuttgart (In German with English Summary) Varga Zs. & Rékási J. 1993. Adatok az Észak-Borsodi Karszton fészkelő ragadozómadarak táplálkozásához és állományváltozásaihoz az 1986-1991 közötti időszakban [Food and population dynamics of birds of prey]. - Aquila 100: 123-136. (In Hungarian with English Summary)

  • Varga Zs. 1984. Az egerészölyv és a héja ökológiájának vizsgálata Sopron környékén és a Börzsönyben [Study of the ecology of the Common Buzzard and the Goshawk in the region of Sopron and in the Börzsöny]. - Diplomaterv Nyugat-magyarországi Egyetem Sopron (In Hungarian)

  • Vasvári M. 1930. Az egerészölyv és gatyásölyv táplálkozása [The diet of the Buzzard and the Rough-legged Buzzard]. - A természet 27: 281-282. (In Hungarian)

  • Weber M. & Stubbe M. 2000. Nahrungsangebot und Nahrungswahl von Rotmilan (Milvus milvus) und Mäusebussard (Buteo buteo) im nordöstlichen Harzvorland nach 1990 [Food supply and diet of Red Kite (Milvus milvus) and the Common Buzzard (Buteo buteo) in the northeastern Harz foreland after 1990]. - Populationsökologie Greifvogel und Eulenarten 4: 203-222. (In German with English Summary)

  • Widén P. 1987. Goshawk predation during winter spring and summer in a boreal forest area of central Sweden. - Ecography 10(2): 104-109. doi:10.1111/j.1600-0587.1987.tb00745.x

  • Witherby H. F. Jourdain F. C. R. Ticehurst N. F. & Tucker B. W. 1939. The handbook of British birds

  • 3. H. F. & G. Withery LTD London

  • Zornánszky R. Pomichal K. Molnár I. L. & Csörgő T. 2013. Aktuális-e az egerészölyv vadászata? [Is the hunting of the Buzzard timely?] - 5. Szünzoológiai Szimpózium Vácrátót (In Hungarian)





Journal information
All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 0 0 0
Full Text Views 163 75 29
PDF Downloads 101 50 1