Management Strategies and Landscape Diversity in Commonly Governed Mountain Pastures: A Case Study from Austrian Alps

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Abstract

The paper explores the relationships between alpine pasture management and pastoral landscape ecosystems, based on research set in the Austrian limestone Alps. The focus of inquiry is laid upon the different management practices employed by pasturing communities. Therefore, the concept of “farming styles”, as introduced by Ploeg (1994) is adapted. Five different types of alpine pasture management could be identified. Those types are investigated further on their impacts on natural environments of vegetation- and landscape patterns, taking diversity of plant communities as an indicator. It is figured out that management strategies as a central factor shaping diversity in mountain pastureland shall be considered in the design of agro-environmental policies and in nature conservation.

Zusammenfassung

Im Aufsatz werden Zusammenhänge zwischen Formen der Alpbewirtschaftung und den alpinen Landschaftsökosystemen untersucht. Aufbauend auf eine Reihe von Fallstudien an Gemeinschaftsalmen in den Oberösterreichischen Kalkalpen wurden verschiedene Bewirtschaftungsstrategien herausgearbeitet. Es konnten 5 Typen der Alpbewirtschaftung identifiziert werden, die bezüglich ihrer Wirkung auf die Vegetations- und Landschaftsmuster, innerhalb derer sie verortet sind, analysiert wurden. Anhand der Beispiele wird gezeigt, wie die verschiedenen Formen der Bewirtschaftung die Diversität der Pflanzengemeinschaften der Alplandschaften beeinflussen. Darauf aufbauend wird für eine Berücksichtigung des Faktors der Bewirtschaftungsstrategien bei der Konzeption von Agrar-Umweltprogrammen sowie im Naturschutz argumentiert.

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