Contested minorities – the case of Upper Silesia

Open access

Abstract

Upper Silesia in terms of ethnicity is a typical example of a historical region in Europe, but in fact, one of the few exceptions in contemporary Poland, where its mixed ethnic and religious structures have at least partly survived until today. While their existence had been denied by Nazi Germany (1933-1945) as well as by the Polish People's Republic (1945-1989), the emancipation of the German and Silesian minorities after the democratic changes of 1989 have evoked strong emotions in the ethnically almost uniform country. Nonetheless, the recent situation of minorities has improved as never before. Minority organisations has been officially recognized and German finally has become the second language in some municipalities of Upper Silesia, but the largest ethnic group in the whole country, the Silesians, have still experienced no formal recognition as a national minority. This article deals with the demographic aspects of the ethnic groups in Upper Silesia since the 19th century until recent times. The census results concerning the ethnic minorities or languages in Upper Silesia have been contested since the first records of that kind have been taken. The outcomes of the both last censuses of 2002 and 2011 concerning the minority question reflected for the first time a much more realistic picture of the status quo. Furthermore, they showed that the idea of Silesian identification found an unexpected high number of supporters. This fact indicates an emerging meaning of regional identification amid significant changes of cultural values in Polish society.

If the inline PDF is not rendering correctly, you can download the PDF file here.

  • Demshuk A. 2012. The Lost German East. Forced Migration and the Politics of Memory 1945–1970. Cambridge.

  • Dunin K. 2004. Czytając Polskę. Literatura polska po roku 1989 wobec dylematów nowoczesności. Warszawa.

  • Engel Dr. (ed.) 1875. Die Ergebnisse der Volkszählung und Volksbeschreibung im Preussischen Staate vom 1. December 1871. Berlin.

  • Flott F. 1937. Oberschlesische Frage Breslau.

  • Hentschel G. 2002. Schlesisch. [in:] Okuka M. Krenn G. (eds) Lexikon der Sprachen des Europäischen Ostens. Klagenfurt: 437-442.

  • Hoensch J.K. 1998. Geschichte Polens. Stuttgart.

  • Jasińska-Kania A. (ed.) 2012. Wartości i zmiany. Przemiany postaw Polaków w jednoczącej się Europie. Warszawa.

  • Kamusella T. 1999. The Dynamics of the Policies of Ethnic Cleansing in Silesia in the Nineteenth and Twentieth Century. Budapest.

  • Kamusella T. 2003a. The Szlonzoks and their Language: Between Germany Poland and Szlonzakian Nationalism. EUI Working Paper HEC 3/2001.

  • Kamusella T. 2003b. Dual citizenship in Opole Silesia in the context of European integration. Facta Univ. Philosophy Sociology and Psychology 2/10: 699-716.

  • Keller K. 1919. Die fremdsprachige Bevölkerung in den Grenzgebieten des Deutschen Reiches. Berlin.

  • Königlich Preußisches Statistisches Bureau (ed.) 1888. Die endgültigen Ergebnisse der Volkszählung vom 1. Dezember 1885 im Preußischen Staate sowie in den Fürstentümern Waldeck und Pyrmont Berlin.

  • Königliches Statistisches Landesamt (ed.) 1912. Gemeindelexikon 6 Regierungsbezirk Oppeln. Berlin.

  • Kosiński L. 2005. Plebiscyty na Powiślu Warmii i Mazurach oraz na Górnym Śląsku. [in:] Gawryszewski A. (ed.) Ludność Polski w XX wieku. Warszawa: 543-546.

  • Krysiński A. 1933. Ludność polska a mniejszości w Polsce w świetle spisów ludności 1921 i 1931 Warszawa.

  • Lesiuk W. 2003. Die Enstehung und Entwicklung des deutsch-polnischen Konflikts in Oberschlesien zu Beginn des 20. Jahrhunderts. [in:] Struve K. (ed.) Oberschlesien nach dem Ersten Weltkrieg. Studien zu einem nationalen Konflikt und seiner Erinnerung Marburg: 33-45.

  • Lesiuk W. 1989. Ludność etnicznie polska na Śląsku w czasie II wojny światowej - próba zobiektywizowania ocen niemieckich i polskich. Opole. [in:] Lis M. (ed.) Polska ludność rodzima na Śląsku w okresie Polski Ludowej. Opole: 7-36.

  • Leslie S. Winney B. Hellenthal G. Davison D. Boumertit A. Day T. Hutnik K. Royrvik E.C. Cunliffe B. Wellcome Trust Case Control Consortium 2 Int. Multiple Sclerosis Genetics Consortium Lawson D.J. Falush D. Freeman C. Pirinen M. Myers S. Robinson M. Donnely P. Bodmer W. 2015. The fine-scale genetic structure of the British population. Nature 519 2015: 309-314.

  • Lis M. 1991. Polska Ludność rodzima na Śląsku po II wojnie światowej (polityczno-społeczne uwarunkowanie integracji). Próba syntezy. Opole.

  • Lis M. 1993. Ludność rodzima na Śląsku Opolskim po II wojnie światowej (1945-1993). Opole.

  • Lis M. 2001. Górny Śląsk. Zarys dziejów do połowy XX wieku. Opole.

  • Rauziński R. Grygierczyk M. Szczygielski K. 1996. Stosunki narodowościowe i demograficzne na Śląsku opolskim 1945-1995. [in:] Frątczak E. Strzelecki Z. (eds) Demografia i społeczeństwo Ziem Zachodnich i Północnych 1945-1995. Próba bilansu. Warszawa: 170-195.

  • Reichsgesetzblatt I 1934: 85.

  • Reichsverband Ostschütz (ed.) 1919. Ist Oberschlesien polnisch? Die polnisch sprechende Bevölkerung nach der Volkszählung vom Jahre 1910 und die abgegebenen polnischen Stimmen bei den Reichstagswahlen im Jahre 1912 Berlin.

  • Statistisches Bundesamt (ed.) 1973-2001. Statistisches Jahrbuch für die Bundesrepublik Deutschland. Wiesbaden.

  • Suboczowa M. 1948. Dane statystyczne. [in:] Lutman R. Popiołek K. (eds) Śląsk. Ziemia i Ludzie. Katowice – Wrocław: 242-246.

  • Struve K. (ed.) 2003. Oberschlesien nach dem Ersten Weltkrieg. Studien zu einem nationalen Konflikt und seiner Erinnerung. Marburg.

  • Triest F. (ed.) 1864. Topographisches Handbuch von Oberschlesien. Breslau.

  • Volz W. 1922. Oberschlesien und die oberschlesische Frage. Breslau.

  • Żerelik R. 2002. Dzieje Śląska do 1526 roku. [in:] Czapliński M. Kaszuba E. Wąs G. Żerelik R. (eds) Historia Śląska. Wrocław: 14-116.

  • www.stat.gov.pl [Główny Urząd Statystyczny Warszawa/Central Statistical Office Warsaw] (accessed 5 Mai 2015).

  • www.naszekaszuby.pl [Nasze Kaszuby: Pomorski portal społecznościowy] (accessed 23 January 2015).

  • www.newpolandexpress.pl [New Poland Express] (accessed 29Mai 2015).

Search
Journal information
Metrics
All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 0 0 0
Full Text Views 246 110 2
PDF Downloads 133 66 3