The use of the saber in the army of Napoleon

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Abstract

Though Napoleonic warfare is usually associated with guns and cannons, edged weapons still played an important role on the battlefield. Swords and sabers could dominate battles and this was certainly the case in the hands of experienced cavalrymen. In contrast to gunshot wounds, wounds caused by the saber could be treated quite easily and caused fewer casualties. In 18th and 19th century France, not only manuals about the use of foil and epee were published, but also some important works on the military saber: de Saint Martin, Alexandre Muller… The saber was not only used in individual fights against the enemy, but also as a duelling weapon in the French army.

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  • X.1. Primary Literature

  • Adrien Bourgogne Mémoires du sergent Bourgogne (1812-1813) publiés d’après le manuscrit original ed. by Paul Cottin and Maurice Hénault (Paris: Librarie Hachette et Compagnie 1853 repr. 1910).

  • Alexandre Muller La baïonette et son maniement: L’escrime militaire au début du XIXe siècle.

  • Alexandre Muller (Manuel d’Instruction: vol. 1) ed. by Philippe Charlet and Jean-Jacques Pattyn (Gilly: Historic ‘One 2013).

  • Alexandre Muller Le sabre et l’escrime du cavalier: L’escrime militaire au début du XIXe siècle.

  • Alexandre Muller (Manuel d’Instruction: vol. 2) ed. by Philippe Charlet and Jean-Jacques Pattyn (Gilly: Historic ‘One 2013).

  • Antoine Charles Etienne de la Roche-Aymon Troupes Légères ou réflexions sur l’organisation l’instruction et la tactique de l’infanterie et de la cavalerie légères (Paris : Magimel Anselin et Pochard 1817)

  • Antoine Fortuné de Brack Light cavalry out-posts: Recollections by F. De Brack translated from the fifth edition for F.M. The marquis of Tweeddale ed. by Lonsdale A. Hale and F.T. Hobson (London: W. Mitchell & Co. Military Publishers 1876).

  • Denis Charles Parquin Récits de guerre: Souvenirs du capitaine Parquin 1803-1814 (Paris: Boussod Valadon et Compagnie 1842 repr. 1892).

  • Dominique Larrey Mémoires de chirurgie militaire et campagnes I (1787-1811: Campagnes de l’Amérique Septentrionale du Rhin de Corse des Alpes-Maritimes de Catalogne d’Italie d’Egypte et de Syrie de Boulogne d’Ulm et d’Austerlitz de Saxe de Prusse de Pologne d’Espagne et d’Autriche avec planches (Paris Tallendier Editions 2004).

  • Dominique Larrey Mémoires de chirurgie militaire et campagnes II (Campagnes de Russie de Saxe et de France relation Médicale de campagnes et voyages annexes avec planches (Paris Tallendier Editions 2004).

  • Friedrich Christian Christmann and G. Pfeffinger: Theoretisch-Praktische Anleitung des Hau und Stossfechtens und des Schwadronhauens nach einer ganz neuen Methode bearbeitet (Offenbach am Main: Pfeffinger (?) 1838).

  • Jean Baptiste Antoine Marcellin de Marbot The memoirs of Baron de Late ed. by Arthur John Butler (London: Forgotten Books 2013).

  • Jean-Roch Coignet Les cahiers du capitaine Coignet (1799-1815) publiés par Lorédan Larchey d’après le manuscrit original avec gravures et autographe fac-similé ed. by Lorédan Larchey (Paris : Librairie Hachette et Compagnie 1883).

  • Joseph Abbeel Met Napoleon naar Moskou: De ongelooflijke overlevingstocht van Joseph Abbeel ed. By Joost Welten and Johan De Wilde (Leuven: Davidsfonds 2011).

  • Louis Rilliet Journal d’un sous-lieutenant de cuirassiers 1810-1814 présenté et annoté par Olivier Lapray (Editions du Grenadier) ed. by Olivier Lapray (Paris : Bernard Giovanangeli Editeur 2013).

  • M.J. de Saint Martin L’art de faire des armes réduit à ses vrais principes (Vienna: Imprimerie de Janne Schrämble 1804).

  • Nicolas Davout Le Maréchal Davout Prince d’Eckmühl. Correspondance Inédite 1790-1815 Pologne- Russie- Hambourg ed. by Adélaide Louise d’ Eckmühl de Blocqueville (London: Forgotten Books 2013).

  • Pierre Jacques François Girard Nouveau traité de la perfection sur le fait des armes dédie au roy par le Sr. P.J.F. Girard ancien officier de marine enseignant la manière de combattre de l’épee de pointe seule toutes les gardes étrangeres l’espadon les piques hallebardes baïonettes au bout du fusil fléaux brisés et batons à deux bouts; ensemble à faire bonne grâce les saluts de l’esponton l’exercice du fusil et celui de la grenadière tels qu’ils se pratiquent aujour’hui dans l’art militaire de la France (Paris: Moette 1736).

  • Pierre Jean Baptiste Nougaret Anecdotes militaires anciennes et modernes des Français; contenant les actions sublimes et courageurses des généraux des grands capitaines des officiers et des soldats les traits de dévouement extraordinaire de plusieurs villes assiégées des particularités sur plusieurs batailles mémorables soit de terre soit de mer et sur les stratagèmes de guerre curieux et remarquables (Paris F. Louis 1808).

  • Thérèse Figueur Les campagnes de mademoiselle Thérèse Figueur aujourd’hui Madame Veuve Sutter ex-dragon aux 15e et 9e régimens de 1793 a 1815 écrites sous sa dictée par St.-Germain Leduc (Paris: Dauvin et Fontaine 1842).

  • X.2. Secondary sources

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  • Amberger Christopher Saber fencing: Germany 1838 (2008) available from Fencingclassics (accessed 4 April 2015).

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  • Barbero Alessandro Waterloo. Het verhaal van de veldslag (Amsterdam: Mets & Schilt Uitgevers 2010).

  • Briost Pascal. Hervé Drévillon and Pierre SernaCroiser le fer. Violence et culture de l’épée dans la France moderne (XVIe-XVIIIe siècle) (Les Classiques de Champ Vallon) (Seyssel: Champ Vallon 2002).

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  • Hughes Basil P. Firepower: weapons effectiveness on the battlefield 1630-1850 (New York: Sarpedon New York 1997).

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  • Roberts Andrew Napoleon de Grote (Amsterdam: Prometheus 2015).

  • Reinhard Hank The book of swords (New York: Baen Books 2009).

  • Roucaud Michel. ‘Etude des Avant-postes de cavalerie légère par le général de Brack’ Revue Historique des Armées 249 (2007) pp. 110-113.

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  • Westwood David ‘French Army’ in Gregory Fermont Barnes (ed.) Encyclopedia of the French Revolutionary and Napoleonic Wars. A political social and military history (Santa Barbara Denver and Oxford: ABC Clio 2006) pp. 373-378.

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  • Westwood David ‘rifle’ in Gregory Fermont Barnes (ed.) Encyclopedia of the French Revolutionary and Napoleonic Wars. A political social and military history (Santa Barbara Denver and Oxford: ABC Clio 2006) pp. 373-378.

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  • Wikipedia The Duellists available from Wikipedia (accessed 6 May 2015).

  • Wikipedia Pierre François Durutte available from Wikipedia (accessed 6 May 2015).

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