Narrative Identity in Late Adulthood

Open access

Abstract

Narrative identity is recognized as a process and viewed in dynamic terms, as an entity subject to constant changes in the course of one’s life. It is assumed that an increasing need to make changes in one’s history of life emerges in middle adulthood. A generative script is revealed, containing a plan to become part of the lives of future generations. The process of creative integration of one’s life story may gather momentum in late adulthood, when individuals explore their identity in the context of their life’s work. In order to test the above assumptions, narratives of participants aged 65-80 years who were wives/mothers/grandmothers or husbands/fathers/grandfathers during their lives were analyzed. Six main themes characteristic of life stories in late adulthood were identified, along with groups of traits, behaviors and values which participants wished to pass on to subsequent generations. The narratives clearly featured a generative motivation and the need to integrate one’s story.

Baltes, P.B., Reese, H.W., & Lipsitt, L.P. (1980). Life-span developmental psychology. Annual Review of Psychology, 31, 65-110

Bidacha, M. & Małek, K. (2011). Tożsamość narracyjna osób doświadczających choroby zagrażającej życiu [The narrative identity of people with life-threatening diseases]. In M. Straś-Romanowska, B. Bartosz, & M. Żurko (Eds.), Psychologia małych i wielkich narracji [The psychology of minor and grand narratives] (pp. 329-352). Warszawa: Eneteia.

Bühler, C. (1999). Bieg życia ludzkiego [The course of human life]. Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Cierpka, A. (2000). Metody analizy narracji w badaniach psychologicznych [Methods of narrative analysis in psychological research]. In M. Straś-Romanowska (Ed.), Metody jakościowe w psychologii współczesnej [Qualitative methods in modern psychology] (pp. 129-139). Wrocław: Wydawnictwo Uniwersytetu Wrocławskiego.

Cierpka, A. (2011). Tożsamość narracyjna młodzieży a relacje w rodzinie [The narrative identity of young people vs. family relationships]. In E. Dryll & A. Cierpka (Eds.), Psychologia narracyjna. Tożsamość, dialogowość, pogranicza [Narrative psychology. Identity, dialog, borderlands] (pp. 149-166). Warszawa: Eneteia.

Erikson, E.H. (1980). Identity and the life cycle. New York-London: W.W. Norton & Company.

Faltermaier, T., Mayring, P., Saup, W., & Strehmel, P. (2002). Entwicklungspsychologie des Erwachsenenalters. Stuttgart: Kohlhammer.

Habermas, T. & Bluck, S. (2000). Getting a life: The emergence of the life story in adolescence. Psychological Bulletin, 126, 748-769.

Harwas-Napierała, B. & Trempała, J. (Eds.) (2011). Psychologia rozwoju człowieka. Charakterystyka okresów życia człowieka [Psychology of human development.Characteristics of different periods in human life]. Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Kielar-Turska, M. (2002). Rozwój człowieka w pełnym cyklu życia [Human development throughout the life cycle]. In J. Strelau (Ed.), Psychologia. Podręcznik akademicki. Tom I. [Psychology. University textbook. Vol. 1] (pp. 285-332). Gdańsk: GWP.

Kruse, A. (2005). Biografische Aspekte des Alterns - Lebensgeschichten und Diachronizität. In S.H. Filipp & U.M. Staudinger (Eds.), Entwicklungspsychologie des mittleren und höheren Erwachsenalters (pp. 3-34). Göttingen: Hogrefe Verlag.

Maruszewski, T. (2005). Pamięć autobiograficzna [Autobiographic memory]. Gdańsk: GWP.

Oleś, P. (2002). Rozwój osobowości [Development of personality]. In B. Harwas- Napierała & J. Trempała (Eds.), Psychologia rozwoju człowieka. Tom III [Psychology of human development. Vol. 3] (pp. 131-177). Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Oleś, P. (2008b). Autonarracyjna aktywność człowieka [Human self-narrative activity]. In B. Janusz, K. Gdowska, & B. de Barbaro (Eds.), Narracja. Teoria i praktyka [Narrative. Theory and practice] (pp. 37-52). Kraków: Wydawnictwo Uniwersytetu Jagiellońskiego.

Oleś, P. & Puchalska-Wasyl, M. (2008). Teoria narracyjnej tożsamości Dana P. Mc- Adamsa [Dan P. McAdams’ narrative identity theory]. In P. Oleś & A. Batory (Eds.), Tożsamość i jej przemiany a kultura [Identity and its changes vs. culture] (pp. 247-278). Lublin: Wydawnictwo KUL.

Rosenthal, G. (1990). Rekonstrukcja historii życia. Wybrane zasady generowania opowieści w wywiadach biograficzno-narracyjnych [Reconstructing a life story. Selected principles of generating stories in biographical narrative interviews]. In J. Włodarek & M. Ziółkowski (Eds.), Metoda biograficzna w socjologii [The biographical method in sociology] (pp. 97-112). Poznań: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.

Rosenthal, G. (2003). The healing effects of storytelling: on the conditions of curative storytelling in the context of research and counseling. Qualitative Inquiry, 9 (6), 915-933.

Schutze, F. (1990). Presja i wina: doświadczenia młodego żołnierza niemieckiego w czasie drugiej wojny światowej i ich implikacje biograficzne [Pressure and guilt. The experiences of a young German soldier in World War II and their biographical implications]. In J. Włodarek & M. Ziółkowski (Eds.), Metoda biograficzna w socjologii [The biographical method in sociology] (pp. 325-340). Warszawa: PWN.

Staudinger, U.M. & Schindler, I. (2002). Produktiver Leben im Alter I: Aufgaben, Funktionen und Kompetenzen. In R. Oerter & L. Montada (Eds.), Entwicklungspsychologie (pp. 955-982). Weinheim: Beltz Verlage.

Staudinger, U.M. (2005). Lebenderfahrung, Lebenssinn und Weisheit. In S.H. Filipp & U.M. Staudinger (Eds.), Entwicklungspsychologie des mittleren und höheren Erwachsenalters (pp. 739-761). Göttingen: Hogrefe Verlag.

Straś-Romanowska, M. (2000). Późna dorosłość. Wiek starzenia się [Late adulthood. Old age]. In B. Harwas-Napierała & J. Trempała (Eds.), Psychologia rozwoju człowieka. Tom II [Psychology of human development. Vol. 2] (pp. 263-292). Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Straś-Romanowska, M. (2005). Jakość życia w świetle założeń psychologii zorientowanej na osobę [Quality of life in the light of person-oriented psychology]. Kolokwia Psychologiczne, 13, 262-274.

Straś-Romanowska, M. (2010). Psychologia wobec małych i wielkich narracji [Psychology in the face of minor and grand narratives]. In M. Straś -Romanowska, B. Bartosz & M. Żurko (Eds.), Psychologia małych i wielkich narracji [The psychology of minor and grand narratives] (pp. 21-40). Warszawa: Eneteia.

Tokarska, U. (1999). W poszukiwaniu jedności i celu. Wybrane techniki narracyjne [In search of unity and goals. Selected narrative techniques]. In A. Gałdowa (Ed.), Wybrane zagadnienia z psychologii osobowości [Selected issues of the psychology of personality] (pp. 169-204). Kraków: Wydawnictwo UJ.

Journal Information


CiteScore 2017: 0.34

SCImago Journal Rank (SJR) 2017: 0.144
Source Normalized Impact per Paper (SNIP) 2017: 0.359

Cited By

Metrics

All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 0 0 0
Full Text Views 311 311 31
PDF Downloads 61 61 23