Chuvash ‘Paganism’ at the Turn of the 21st Century: Traditional Rituals in the Religious Practice of Volga–Urals Chuvash Groups

Ekaterina Iagafova 1  and Valeriia Bondareva 2
  • 1 Philosophy, History and the Theory of World Culture, Samara State University of Social Sciences and Education, Samara
  • 2 Head of International Office, Samara State University of Social Sciences and Education, Samara

Abstract

Traditional rituals formed the basis of ethnic Chuvash culture, and are still relevant in today’s festive and ritual culture, primarily among Chuvash ‘pagan’ ethno-religious groups. Today among the unbaptised Chuvash there is, with varying degrees of preservation, a set of ideas about the spirits of nature and the patron deity of different fields of life, practice of ritual prayer and sacrifice, and festive culture. The focus of ritual practice is the cult of the Supreme God Tura (Tură) and the ancestors, who during the calendar year appear in a single complex and in strict sequence. Traditional rituals play an essential role in the funeral and memorial rites and customs of the Chuvash. Thus, ‘pagan’ elements are characteristic not only of the unbaptised Chuvash, but also of some local groups of Christians and Muslims, for example ritual mourning of the dead, weekly commemoration on Thursday evenings until the ritual of ‘seeing off the soul’, ritual singing, sacrificing and ‘feeding’ souls of the dead on remembrance days, and other rituals and their elements. These ‘pagan’ elements in the culture of the Orthodox Chuvash and Chuvash Muslims living in ethnically mixed villages with Russians, Mordovians and Tatars both constitute the basis of their ethnic and cultural identity as Chuvash and contribute to the preservation of their ethnicity. Chuvash ‘paganism’, despite centuries of influence from Russian Orthodox and Muslim Tatar traditions, has a moderating influence over contemporary modernisation and is an element in religious practices of Chuvash confessional communities that is an important resource for the formation and development of ethnic and cultural identity.

If the inline PDF is not rendering correctly, you can download the PDF file here.

  • Denisov, Petr V. 1959. Religioznyye verovaniya chuvash. Cheboksary: Chuvashskoye gosudarstvennoye izdatel’stvo. [Денисов, Петр В. 1959. Религиозные верования чуваш. Чебоксары: Чувашское госу-дарственное издательство.]

  • Dianov, Maksim A., ed. 2012. Sotsial’no-demograficheskiy portret Rossii: Po itogam Vserossiyskoy perepisi naseleniya 2010 goda. Moskva: Statistika Rossii. [Дианов, Максим А., ред. 2012. Социально-демо-графический портрет России: По итогам Всероссийской переписи населения 2010 года. Москва: Статистика России.]

  • Iagafova, Ekaterina A. 2007. Chuvashskoye “yazychestvo” v XVIII – nachale XXI v. Samara: Povolzhskaya gosudarstvennaya sotsial’no-gumanitarnaya akademiya. [Ягафова, Екатерина А. 2007. Чувашское «язычество» в XVIII – начале XXI в. Самара: Поволжская государственная социально-гумани-тарная академия.]

  • Iagafova, Ekaterina A., ed. 2010. Etnokonfessional’nyye men’shinstva narodov Uralo-Povolzh’ya. Samara: Povolzhskaya gosudarstvennaya sotsial’no-gumanitarnaya akademiya. [Ягафова, Екатерина А., ред. 2010. Этноконфессиональные меньшинства народов Урало-Поволжья. Самара: Поволжская государственная социально-гуманитарная академия.]

  • Iagafova, Ekaterina A. 2011. = Yagafova, Ekaterina A. 2011. L’islam dans la culture des Tchouvaches au début du XXI siècle Le syncrétisme religieux dans les rituels des musulmans tchouvaches. – Revue d’études comparatives Est-Ouest 42 (2): 113–135. DOI: https://doi.org/10.4074/S0338059911002063.

  • Iagafova, Ekaterina A. 2015. Religioznyye praktiki etnokonfessional’nykh grupp chuvashey. – Etnograficheskoye obozreniye 5: 3–18. [Ягафова, Екатерина А. 2015. Религиозные практики этноконфес-сиональных групп чувашей. – Этнографическое обозрение 5: 3–18.]

  • Iagafova, Ekaterina A. 2017. Kĕr sări – “osenneye pivo” v traditsionnoy i sovremennoy prazdnichnoobryadovoy kul’ture chuvashey. – Etnograficheskoye obozreniye 3: 154–166. [Ягафова, Екатерина А. 2017. Кĕр сăри – «осеннее пиво» в традиционной и современной празднично-обрядовой культуре чувашей. – Этнографическое обозрение 3: 154–166.]

  • Kudryashov, Georgiy Ye. 1974. Dinamika polisinkreticheskoy religioznosti. Cheboksary: Chuvashskoye knizhnoye izdatel’stvo. [Кудряшов, Георгий Е. 1974. Динамика полисинкретической религиозности. Чебоксары: Чувашское книжное издательство.]

  • Kudryashov, Georgiy Ye. 1978. Etnospetsifika obydennoy religioznosti. – Problemy religioznogo sink-retizma i razvitiya ateizma v Chuvashskoy ASSR. Trudy CHNII. Cheboksary: NII pri Sovete minis-trov Chuvashskoy Respubliki: 30–46. [Кудряшов, Георгий Е. 1978. Этноспецифика обыденной религиозности. – Проблемы религиозного синкретизма и развития атеизма в Чувашской АССР. Труды ЧНИИ. Чебоксары: НИИ при Совете министров Чувашской Республики: 30–46.]

  • Nikitina, Galina A. 2016. Zakamskiye udmurty: obshcheye i osobennoye. – Finno-ugorskiy mir 2: 42–50. [Никитина, Галина А. 2016. Закамские удмурты: общее и особенное. – Финно-угорский мир 2: 42–50.]

  • Matveyev, Georgiy B. 1999. Ob etnichnosti i etnicheskikh tsennostyakh material’noy, dukhovnoy i sotsionormativnoy kul’tury. – Problemy natsional’nogo v razvitii chuvashskogo naroda. Cheboksary: Chuvashskiy gosudarstvennyy institut gumanitarnykh nauk, 161–172. [Матвеев, Георгий Б. 1999. Об этничности и этнических ценностях материальной, духовной и соционормативной куль-туры. – Проблемы национального в развитии чувашского народа. Чебоксары: Чувашский государ-ственный институт гуманитарных наук, 161–172.]

  • Mészáros, Gyula. 2000 = Mesarosh, D’yula. 2000. Pamyatniki staroy chuvashskoy very. Cheboksary: Chuvashskiy gosudarstvennyy institut gumanitarnykh nauk. [Месарош, Дьюла. 2000. Памятники старой чувашской веры. Чебоксары: Чувашский государственный институт гуманитарных наук.]

  • Salmin, Anton K. 1990. Dukhi trebuyut zhertv: Sistema traditsionnykh obryadov chuvashey. Cheboksary: NII pri Sovete ministrov Chuvashskoy Respubliki. [Салмин, Антон К. 1990. Духи требуют жертв: Система традиционных обрядов чувашей. Чебоксары: НИИ при Совете министров Чувашской Республики.]

  • Salmin, Anton K. 1993. Religiozno-obryadovaya sistema chuvashey. Cheboksary: NII pri Sovete minis-trov Chuvashskoy Respubliki. [Салмин, Антон К. 1993. Религиозно-обрядовая система чувашей. Чебоксары: НИИ при Совете министров Чувашской Республики.]

  • Salmin, Anton K. 1994. Narodnaya obryadnost’ chuvashey. Cheboksary: Chuvashskiy gosudarstvennyy institut gumanitarnykh nauk. [Салмин, Антон К. 1994. Народная обрядность чувашей. Чебок-сары: Чувашский государственный институт гуманитарных наук.]

  • Salmin, Anton K. 1999. Fol’k-religiya chuvashey. – Problemy natsional’nogo v razvitii chuvashskogo naroda. Cheboksary: Chuvashskiy gosudarstvennyy institut gumanitarnykh nauk, 235–247. [Салмин, Антон К. 1999. Фольк-религия чувашей. – Проблемы национального в развитии чувашского народа. Чебоксары: Чувашский государственный институт гуманитарных наук, 235–247.]

  • Salmin, Anton K. 2004. Sistema verovaniy chuvashey. Cheboksary: Chuvashskiy gosudarstvennyy institut gumanitarnykh nauk. [Салмин, Антон К. 2004. Система верований чувашей. Чебоксары: Чуваш-ский государственный институт гуманитарных наук.]

  • Salmin, Anton K. 2007. Sistema religii chuvashey. Sankt-Peterburg: Nauka. [Салмин, Антон К. 2007. Система религии чувашей. Санкт-Петербург: Наука.]

  • Tokarev, Sergey A. 1964. Ranniye formy religii i ikh razvitiye. Moskva: Nauka. [Токарев, Сергей А. 1964. Ранние формы религии и их развитие. Москва: Наука.]

  • Yegorov, Nikolay I. 1986. Zhenskiye imena nizovykh chuvashey-yazychnikov. – Kul’tura i byt nizovykh chuvashey. Cheboksary: NII pri Sovete ministrov Chuvashskoy Respubliki, 88–104. [Егоров, Нико-лай И. 1986. Женские имена низовых чувашей-язычников. – Культура и быт низовых чувашей. Чебоксары: НИИ при Совете министров Чувашской Республики, 88–104.]

OPEN ACCESS

Journal + Issues

Search